Neuronas y astrocitos cooperan en la transmisión de información del cerebro

Astrocito visto al microscopio, hasta ahora, además de su función estructural, no estaba clara su cooperación con las neuronas a nivel funcionalLas neuronas cada día son menos poseedoras de la exclusiva en el insondable trabajo de transmitir la información en el cerebro de los seres vivos. Es lo que defiende un reciente trabajo español publicado este mes en la revista Science, un tipo de células gliales del cerebro, hasta ahora conocidas por su función estructural o defensiva entre otras cosas dentro del sistema nervioso, parecen tener una participación directa en las conexiones neuronales.

Alfonso Araque y Gertrudis Perea, del Instituto Cajal del CSIC en Madrid (España), han defendido aún más esta hipótesis tras estudiar a fondo los astrocitos, una de estas células gliales que componen el sistema nervioso. Estos astrocitos se pensaba que también tenían la función de regular las sinapsis o conexiones entre neuronas responsables de que fluya la información, aspecto que aún queda más claro gracias a los investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Su trabajo se ha desarrollado gracias a una revolucionaria técnica aplicada en ratas y conocida como «Calcium uncaging». Con esta técnica los investigadores españoles activan selectivamente estas células observando la producción de calcio que llevan a cabo. Las conclusiones a las que llegan se pueden resumir en que los astrocitos, al generar calcio en determinadas situaciones, alimentan la producción de glutamato en las sinapsis neuronales. El glutamato es un neurotransmisor que trabaja en estas conexiones neuronales con el fin de regular el intercambio de información entre ellas. Al aparecer calcio con la intervención de los astrocitos se puede asegurar que estas células gliales son capaces de regular el funcionamiento neuronal, mejorando su eficacia y, por tanto, modulando la función primordial del sistema nervioso.

Este cometido regulador de la comunicación neuronal indica, según los investigadores, que los astrocitos son capaces de producir un aprendizaje a nivel celular y de generar cambios plásticos en las neuornas, cambios que se relacionan con la capacidad del cerebro de aprender y recordar. Un cambio en la concepción del cerebro hasta ahora desconocido y de gran interés en el futuro de las neurociencias. 

Un comentario a “Neuronas y astrocitos cooperan en la transmisión de información del cerebro”

  1. lu dice:

    la imagen fue sacada por que tipo de microscopio??

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